Facebook在印度推出付点小钱的网络服务

传播蛙

汲取之前被印度政府禁掉的教训,Facebook 这次换了种“姿势”给印度人民提供上网服务。

当初小扎为构建全球化社区,尝试给印度民众提供免费互联网服务 Free Basics。然而由于内容经Facebook 筛选,最终被印度政府以网络中立原则喊停。

如今 Facebook 上网服务又卷土重来。去年 8 月完成小范围测试后,今日 Facebook 正式在印度推出 Express WiFi 服务,有异于 Free Basics ,印度民众得掏点小钱才能享有 Express WiFi 服务。

目前 Facebook 与 Uttarakhand、Gujarat、Rajasthan 及 Meghalaya 印度四邦 500 家当地企业达成合作,提供 700 个热点。同时,Facebook 宣布与印度本土运营商 Bharti Airtel 搭档,未来几月将增加 20000 个热点。

合作伙伴还能自主定价转售互联网热点,Facebook 不参与。价格还挺便宜,约为每天 100 MB 约10 卢比(约合人民币 1.07 元),每月 20 GB 300 卢比(约合人民币 32.23 元),线上线下都能方便买到 Express WiFi 上网服务。

除印度外,Facebook 还在肯尼亚提供 Express WiFi 服务,坦桑尼亚,尼日利亚和印度尼西亚正进行试用。

对小扎而言,想搭建“全球化社区”,连接是最基本的,去尚未有网络的地方跑马圈地是必然之举。

以印度为例,想想看印度网民已突破4亿,跃居世界第二,但全国仍有三分之二的人口未曾触网。尤其印度政府还很看重,他们近期宣布把免费互联网送入1000个村庄,未来15万个村子都将普及廉价互联网。可谓落地条件已有。

何况 Facebook 用户数虽仍在增长,2017 年 Q1 月活已接近 20 亿人,日活也达到 12.84 亿人,但明显 Facebook 美国&加拿大、欧洲地区用户增速缓慢,亚太及其他地区成为拉动增长的主力军。

其中印度是 Facebook 增长最快的市场,用户已达 1.84 亿。截至2017年 4 月,Facebook 的 marquee platform 月活用户有 1.84 亿,50 %用户每天均会返回网页。Whatsapp 印度的月活数也超过 2 亿。

因此,Facebook 必须不遗余力抢占印度市场,同时还得挖掘“下个印度市场”。像这次采取的更少“侵略性”的做法,也体现出其印度策略的改变,即笼络本土势力,让合作伙伴获利,才能使计划具有可持续性。

但瞄准印度市场,或者想为偏远地区提供基础网络服务的巨头可不止 Facebook。谷歌 2015 年就计划在印度提供免费高速公关 Wifi ,至去年底,谷歌已覆盖 100 座火车站,今年他们还将进入另外 100 座车站。

从数量上看,谷歌选择火车站,自然无法同 Facebook 动辄开口两万的热点相比。但铁路作为印度主要交通方式,来往客流密集,网络覆盖达成后,每月将有 3800 万用户,或将是全球最大的 Wifi 网络。有分析称,与 Wifi 服务商各地放置热点不同,谷歌提供的网络服务,其控制层和功能层都是基于云化的,实际运营稳定性约 99.59%,能与运营商服务相媲美,甚至更好。

基于用户增长疲软,意欲寻得下个增长点的还有阿里,印度的人口红利,阿里也“虎视眈眈”。 2 月,据 Business Insider 报道,阿里旗下 UC 正与印度电信运营商和 Wi-Fi 提供商谈判,为用户提供廉价或免费的数据服务。阿里大概的想法是,基于地理位置,进行全面分析现有用户后,专注给更需要网络连接的邦提供这项服务。

无论怎么看,谷歌、Facebook 肯定得先打一仗,就比谁能更快跑马圈地,但谷歌的先入优势也很明显。阿里还正处于谈判中,也不知那时候差异化地提供网络服务,能不能对印度民众的胃口?

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