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模因是什么意思?

模因(meme),指在模因理论中文化传递的基本单位,在诸如语言、观念、信仰、行为方式等在文明中的传播更替过程中的地位,与基因在生物繁衍更替及进化的过程中相类似。
在《牛津英语词典》中,模因被定义为:"文化的基本单位,通过非遗传的方式,特别是模仿而得到传递。"

模因的涵义和性质

Meme的涵义主要可以通过两个方面来理解:meme是复制因子;模仿是meme的主要传递方式。

道金斯认为,"任何一个事物要构成一种复制因子必须具备遗传、变异和选择三个特征。" 而在他看来,meme完全具备这三个特征。

遗传性

meme具有遗传性——meme传播的过程就是meme遗传的过程。如某种宗教信仰传播时,宗教信仰作为meme,不断地在信仰者身上遗传。

变异性

meme具有变异性——meme的传递过程并非都是完善的,如人们在转述一个事件时,或许会添加一些细节,或许会删减一些内容;

选择性

meme具有选择性——meme的传播能力是不同的,某些meme更易于被传递,另一些meme则从来得不到传播。如我们学唱歌曲时经常会发现,有些歌曲比较容易记忆,并能很快传播,有些歌曲则很少被传唱。

模因的传递

解释了Meme作为一种复制因子的必要特征后,道金斯进一步阐释了meme传递的机制,他认为模仿是meme传递的主要方式。以"思想meme"为例,当一个人听到或读到某个好的想法后,他把这个想法传给他的朋友,接着他的朋友又把这个想法传递给其他的人,这个过程就是模仿,通过模仿,想法从一个人的脑中传到另一个人的脑中,并不断地被复制传递。不仅是"思想meme",其他类型的meme也是通过模仿这一方式传递自身的。

道金斯的学生苏珊·布莱克莫尔博士(Susan Blackmore)比自己的老师走得更远。"在她看来,正如基因之间相互竞争着,自私地、不顾一切地要进入到下一代的身体之中,最终决定了生物世界的格局及其结构;与此类似,meme之间相互竞争着,自私地、不顾一切地要进入到另一个人的大脑、另一本书、另一个对象之中,这最终决定了我们的文化以及我们的心理结构。按照这一思路,meme观念实际上已经发展为一种独立的关于人类文化的全新理论。"(via)她在《谜米机器》一书中写道,"有关文化进化的meme理论,其全部要点就在于将meme视为一种独立存在的复制因子。这就意味着,是meme的选择在驱动着观念的进化,而观念的进化必须有利于meme的自我复制,而不是有利于基因的自我复制。这是将meme理论与先前有关文化进化的理论区别开来的一个巨大的差异。"

meme理论的出现,对于人类文化发展肯定具有独特的解释作用。虽然meme理论还存在着很多不完善的地方,很不成熟,有很大的局限性急待破除,但我们应该清醒地意识到的是,理论终究只是发挥一种解释性的作用作用于我们的现实生活,是理论围绕生活而不是生活围绕理论。随着各种相关学科的发展,meme理论也会不断成熟,但不管它是否能够成熟完善到成为一种权威性的文化解释理论,只要它能在某种程度上合理解释人类文化生活,便可以说达到了这一理论的基本目的。

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